جسر القناطر التسعة في مدينة إيللا - تصوير: أحمد العاصي

بألف دولار أو أقل: اكتشف الجمال في سريلانكا

الآن جاء وقت الرحلة الأكثر جمالًا في سريلانكا وربما في آسيا كلها. رحلة القطار من مدينة نوراليا إلى مدينة إيلّا Ella. هذا الطريق هو الأكثر جمالًا على الإطلاق، ما عليك إلا أن تقف بين عربات القطار وتتأمل جمال الطبيعة.

بعد قضاء ما يقرب من سنتين من العمل المتواصل بين أروقة حجرة العمليات، كان ضروريًا قضاء إجازة طويلة تضع حدًا لهذا العناء وتغيّر الحالة المزاجية. فكرت طويلاً في أي الوجهات أفضل من حيث التكلفة المادية المعقولة وسهولة الحصول على التأشيرة السياحية وجمال المناظر الطبيعية، فكانت سريلانكا.

يعيش كثير من المصريين في قوقعة لا يندمجون بشكل حقيقي مع الجنسيات والأعراق الأخرى، وحتى التوجهات الدينية محصورة بين المسيحية والإسلام رغم أن في العالم ما يزيد عن تسعمائة دين وملة. انطلاقًا من ذلك كله، اكتنفتني رغبة عارمة في السفر إلى سريلانكا؛ بلد بعيد بثقافة مختلفة عمّا اعتدنا، بلد مزارع الشاي والطبيعة الساحرة التي قلما تجد مثلها في العالم أجمع، فخلال التنقل من مدينة إلى أخرى والطرقات والتنقل بين البلدات والقرى، لا يسعك إلا أن ترى جبالًا خضراء في كل مكان، انتهاءً بالمحيط الهندي الذي يحد أغلب أطراف البلد.

تتكلف الرحلة إلى سريلانكا أقل من ألف دولار للفرد الواحد تشمل كل شيء. قد ترتفع هذه التكلفة أو تنخفض حسب تفضيلات الإقامة ومواعيد حجز تذاكر الطيران، لكن هذا هو المتوسط. بالنسبة لي، تكلف الأمر أقل من ذلك لأنني ركبت المواصلات العامة وسكنت في نزل الشباب وهذا يؤدي إلى مزيد من الاختلاط مع المجتمع ومع المسافرين، وإن كانت الخيارات الأخرى تتيح الشيء نفسه لكن بدرجة أقل.

البداية: من منزلك

يبدأ كل شيء باستخراج تأشيرة السفر، وهو أمر في غاية السهولة. يمكنك من خلال التسجيل في هذا الموقع تقديم طلب التأشيرة مقابل 35 دولارًا أمريكيًا، وستأتي الموافقة في اليوم التالي على الإيميل الذي ستسجل به طلبك.

الخطوة الثانية هي حجز تذاكر الطيران، وهي من الخطوات التي يمكن أن تحدد بشكل كبيرة ميزانية الرحلة، ذلك أن حجز التذاكر قبل فترة كافية من موعد السفر، شهرين مثلًا، مع الابتعاد عن أيام العطل ومواسم الإجازات، يتيح لك الحصول على سعر أفضل. من خلال أحد أشهر المواقع وهو سكاي سكانر، يمكنك حجز تذكرتك التي سيتراوح سعرها بين 350 إلى 500 دولار أمريكي حسب شركة الطيران ودرجة الحجز وموعد السفر. بعد معرفة أفضل سعر من خلال سكاي سكانر، اذهب إلى الموقع الرسمي الخاص بشركة الطيران التي تود حجز رحلتك على خطوطها واحجز من هناك.

تأتي الخطوة الثالثة وهي حجز الفنادق، يفضل الكثير من المسافرين الشباب الإقامة في نُزل الشباب (هوستل)، مع مسافرين آخرين قادمين من جميع أنحاء العالم. الإقامة في الهوستل تتيح للمسافر الاختلاط بمسافرين آخرين من ثقافات مختلفة، أذكر أنني قضيت ليلة مع سبعة آخرين في غرفة تضم ثمانية أسرّة، من جنسيات متنوعة، أمريكي وتركي وإنجليزي وتايواني وألماني وبرازيلي، قضينا الليل نتبادل أطراف أحاديث تناولت كل شيء وحملت في طياتها الكثير من المتعة، ومنحتنا جميعًا فرصة للتعرف على وجوه مختلفة للحضارة الإنسانية حول العالم.

ولكن إذا كنت تريد التمتع بخصوصيتك في غرفة وحدك، أو كنت مسافرًا مع عائلتك أو أصدقائك، يمكنك الحجز في أي من الفنادق المتاحة على مواقع مثل بوكينج وتريب أدڤايزر . السعر يكون أكثر كلفة من الغرف المختلطة.

تأتي الخطوة الرابعة وهي الاستعداد للسفر، قبل تحضير حقيبة سفرك عليك مراجعة حالة الطقس في الفترة التي ستسافر خلالها. تأكد كذلك من الوزن المحدد لك من شركة الطيران التي حجزت تذكرتك على متنها.

بين مطارين أو أكثر

الآن نحن في طريقنا إلى المطار. يفضل أن يكون معك حجز الطيران والتأشيرة مطبوعين حتى تتلافى أية عراقيل. وإذا كنت ممن يحتاجون تصريح سفر من القوات المسلحة، لا تنسَ استخراجه قبل وقت مناسب. وكُن في المطار قبل ثلاث ساعات من موعد رحلتك تحسبًا لأي زحام محتمل أو عراقيل واردة.

الان عرفت مقعدك، وختمت جواز سفرك، وحلّقت بك الطائرة بين السحب. ستقضي عدة ساعات ترانزيت في بلد تقع على الطريق إلى سريلانكا حسب الشركة التي حجزت تذكرتك على متن خطوطها، احمل كتابًا أو وسيلة تسلية تعينك على قضاء عدة ساعات في أحد المطارات.

عندما تحط الطائرة رحالها في العاصمة السريلانكية كولومبو، ستتوجه إلى ضابط الجوازات لختم جواز سفرك، وفي الحال ستحصل على التأشيرة حيث سيكون اسمك مسجلا في وزارة الهجرة عند ضابط الجوازات في كولومبو، والذي سيضع التأشيرة على جواز سفرك. بعد احضار حقيبتك ستشتري خط تليفون محمول يبلغ سعره نحو تسعة دولارات قد تزيد إذا كنت بحاجة إلى إنترنت أكثر، ثم ستتوجه إلى أحد البنوك أو الصرافات لتغيير العملة. في هذه الأيام يبلغ سعر الدولار الأمريكي نحو 180 روبية سريلانكية.

يبلغ تعداد سريلانكا نحو 22 مليون نسمة، 70% منهم بوذيين، بينما تبلغ نسبة الهندوس 15% والمسلمين 8% والمسيحيين 7% تقريبًا.

والشعب السريلانكي مسالم في الغالب، يقدم المساعدة دومًا. معظم من تعاملت معهم يتحدثون الإنجليزية، حتى سائقي التوكتوك وهو وسيلة المواصلات الداخلية الرئيسية. لن تجد قمامة في الشوارع النظيفة. ولكن في المقابل يبالغ بعضهم في تقديم المساعدة ويكررون الأسئلة "من أين أتيت" و"متى سترحل" و"ألا تريد زيارة المكان الفلاني" لدرجة قد تبعث أحيانًا على الملل وتضطرك لتجاهل من يسألك.

تفاوض على الأسعار دائمًا

ما أن تخرج من المطار حتى يبدأ سائقو التاكسي في التهافت حولك. سيعرضون أولًا أرقامًا فلكية، ولكن عليك أن تتفاوض دائمًا. ألفا روبية من المطار إلى وسط العاصمة مبلغ معقول. خدمات أوبر متاحة أيضًا، ولكن إذا كنت من محبي المغامرة فاخرج إلى يسار المطار، ستجد أوتوبيسًا يصل إلى وسط العاصمة مقابل 150 روبية (أقل من دولار واحد).

في كل الأحوال يفضّل ان تحصل على تطبيق pick me المتوفر لمستخدمي أندرويد أو iOS المسافرين إلى سريلانكا، ومن خلاله يمكنك معرفة أسعار معظم السلع والخدمات.

أنت الآن في كولومبو. لديك فرصة لزيارة معبد جانجرام البوذي والمتحف التاريخي لسريلانكا المحررة قبل 70 سنةً والقابع إلى جوار المعبد. كذلك لا يجب أن تفوتك زيارة الجامع الأحمر ذي النمط المعماري المميز والمنظر الجذاب.

من متحف جانجرام بالعاصمة السريلانكية - تصوير: أحمد العاصي

أيضا بجوار محطة القطار ستجد مكانًا جيدًا لتتسوق منه الملابس الشعبية والهدايا الرمزية. ولا تنسَ أن تتفاوض دائمًا. هناك في وسط المدينة ما يسمى central market (السوق المركزي)، حيث يمكنك التسوق أيضًا والحصول على أفضل الأسعار.

المسجد الأحمر في كولومبو - تصوير أحمد العاصي

المدينة التالية والأقرب إلى مدينة كولومبو هي كاندي، وهي مدينة تتميز بطبيعتها الخلابة، ولكن الطريق إليها بالقطار من كولومبو يكاد يكون أجمل منها. يمكنك أن تستقل القطار من كولومبو طبقا لهذا الموقع والذي يمكّنك من معرفة الأسعار والمواعيد.

تبلغ سعر تذكرة الدرجة الأولى في القطار نحو خمسة دولارات، بينما تبلغ الثانية دولارين اثنين. تجول في القطار واجلس بين عرباته، وستستمتع بإحدى أجمل الرحلات على الإطلاق في حياتك. جبال من الخضرة في كل مكان إلى يمينك وإلى يسارك. النخيل والأشجار والغابات والتنوع الطبيعي الخلاب الذي لا يسعك معه إلا أن تتمنى أن يطول الطريق ولا ينتهي.

من مدينة كاندي - تصوير: أحمد العاصي

عندما تصل إلى مدينة كاندي. غالبًا سيكون مقر إقامتك، سواء اخترت فندقًا أو هوستل، على جبل مطل على مساحة خضراء لا تنتهي. في الصباح ستسيقظ على أصوات الطيور وجبال الخضرة هذه. كتاب جيد وموسيقاك المفضّلة ولعبة تحبها، كالشطرنج مثلًا، ستكون أشياء مثالية في هذا المكان.

في كاندي هناك معبد بوذي كبير، إذا رغبت في زيارته عليك ارتداء بنطلون طويل حيث لا يسمح للزائرين بدخوله بالشورت أو بأي ملابس تكشف الكتفين، للرجال والنساء على حدٍّ سواء. إلى جوار المعبد هناك بحيرة رائعة يمكنك الاستمتاع بالجلوس بجوارها وأيضًا هناك مركز كاندي للثقافة، يمكنك أن تسأل على موعد حفلة الرقص السريلانكي التقليدي هناك. أيضًا هناك العديد من المتاحف الهندوسية والمساجد الإسلامية التي تستحق الزيارة.

بحيرة مدينة كاندي - تصوير: أحمد العاصي بحيرة مدينة كاندي المطلة على المعبد البوذي توت 

الطعام في كاندي أفضل منه في العاصمة، حيث يمكنك أكل كوتو باللحم أو الأسماك أو الدجاج والبرياني والخضار والملفوف والنودلز بكل الأنواع وأفضل الأسعار. يتراوح سعر الوجبة الرئيسية بين أربعة وخمسة دولارات. كذلك الأسواق الشعبية التي تبيع الهدايا التذكارية، أكثر تنوعًا في كاندي عن العاصمة.

المحطة التالية هي نوراليا، مدينة شلالات المياه العذبة ومزارع الشاي في كل الأرجاء، والتي ستنتقل إليها من كاندي بالقطار أيضًا.

ستجد هناك جامعات الشاي وهن سيدات يحملن فوق رؤوسهن الكثير من الشاي لجني القليل من الأموال. نوراليا هي المدينة الأكثر خضرة، لكن لا تنسى أن تحمل معك إليها بعض الثياب الثقيلة لأن الجو هناك أكثر برودة. ليلتان هناك قد تكونا أكثر من كافيتين، إلا إذا كنت من محبي الهدوء والاستجمام، ستجد أنك تود البقاء فترة أطول.

مع جامعات الشاي في مدينة نوراليا

إيلّا.. الأجمل في آسيا

الآن جاء وقت الرحلة الأكثر جمالًا في سريلانكا وربما في آسيا كلها. رحلة القطار من مدينة نوراليا إلى مدينة إيلّا Ella. هذا الطريق هو الأكثر جمالًا على الإطلاق، ما عليك إلا أن تقف بين عربات القطار وتتأمل جمال الطبيعة. مزيح من الثقافات المختلفة في القطار من مختلف دول العالم. مزيج ساحر من الأحاديث العابرة والغناء. لا يسود إلا البهجة والسرور.

مناظر في مخيلتي أنك لن تجد جمالًا مثلها. لن يسعك إلا أن تفتح فمك لتستحسن روعة هذا الخلق وهذه الطبيعة وموجدهما، سعادة وبهجة ويوفوريا لا نظير لها في هذه الرحلة.

ما أن تصل إلى مدينة إيلا حتى تتوجه انظارك إلى Adam's peak، وهي قمة جبل صغير في المدينة السياحية الأغلى مقارنة ببقية مدن سريلانكا، وإن كانت رخيصة مقارنة ببلاد أخرى كثيرة. هناك مطعم اسمه chill اعتقد أنه من أفضل الأماكن التي أكلت فيها على الإطلاق.

أيضا لا بد من زيارة nine arch bridge (جسر القناطر التسعة)، وهو جسر يبلغ عمره نحو قرن.

تكلفة الفندق هناك قد تكون أقل من خمسة دولارات لليلة واحدة اذا كنت ستمكث في هوستل مع آخرين، أما الغرف الخاصة فقد يصل سعرها إلى 15 دولاراً في الليلة.

استمتع بكل شيء في مدينة إيلا قبل أن تودع جبال الخضرة الآن حيث سننتقل إلى المحيط الهندي، عبر أوتوبيس سيتوجه إلى مدينة جالي في رحلة تستغرق نحو ست ساعات تبدأ بين الجبال لفترة من الوقت قبل أن تنتقل إلى أراضٍ خضراء منبسطة.

يوجد العديد من الشواطئ التي يمكنك أن تمارس فيها، أو تتعلم، رياضة التزلج على الماء بأسعار زهيدة تمامًا كأسعار الإقامة. أحد أهم المزارات في مدينة جالي هو jungle beach (شاطئ الغابة) حيث تسير في الغابة مدة ما يقرب من خمس عشرة دقيقة ثم تجد نفسك أمام منظر مهيب جدًا؛ جبل من الخضرة على شاطئ المحيط الهندي.

من المحيط الهندي في مدينة جالي 

سريلانكا بلد جميل آمن بشكل كبير، تستطيع أن تقضي أوقاتًا عظيمة بأقل التكاليف وتستمع إلى لغات جديدة (اللغة الأولى في سريلانكا هي السنهالية والثانية هي التاميلية). ستتعرف على ثقافة جديدة، طعام مختلف، شعائر دينية مختلفة، تضاريس مختلفة وكل شيء سيكون جديدًا إذا كانت هذه هي زيارتك الأولى إلى جنوب شرق آسيا.

ستتعلم أنك لست وحدك في هذا العالم، وأن هناك آخرين يفكرون بشكل مختلف، لا تعرف عنهم شيئًا ولا يعرفون عنك شيئًا. فافتح قلبك للآخرين، ليسع قلبك العالم كله.. ليسع قلبك الله.