التحقيق الصحافي يجب أن يضع افتراضًا ويحاول إثباته.

يتكون التحقيق الصحافي من: عنوان، مقدمة، تفاصيل الحكاية، تعليقات المعنيين.

يكتب التحقيق كما تكتب القصة. في المقدمة، تطرح الفكرة التي يحاول التحقيق إثباتها، ومن المستحسن، أن تبدأ بوصف لمشهد ما.

في التحقيق، يفضل أن يخاطب الصحافي قارئه، كأنه يحكي له حكاية، عن كيفية جمع الأدلة ويسرد ما قالته المصادر.

التحقيق يوجه في العادة اتهامات ما لأشخاص بارتكاب مخالفات، يجب محاولة الاتصال بهم والحصول على تعليقاتهم.

لا يمكن بأي حال توجيه أي اتهام لأي شخص بدون أدلة موثقة.

لا يمكن بأي حال توجيه أي اتهام لأي شخص بدون محاولة الحصول على تعليق منه.

من المهم تدعيم التحقيق برسوم بيانية، صور، ومقاطع فيديو إن أمكن.